CODFISH WATERS

Gráficos

Posted in Uncategorized by António Luís Vicente on 1 Junho, 2008

Na imprensa em geral, e na imprensa portuguesa em particular, é habitual ver gráficos mal pensados e mal desenhados. Pode ser que ocasionalmente a intenção seja induzir em erro, mas estou convencido de que na maior parte dos casos o problemas deve-se ao desleixo natural e à dificuldade da tarefa.  

Não é fácil criar gráficos que sejam ao mesmo tempo rigorosos, estéticamente interessantes e eficazes do ponto de vista da comunicação. Ha tempos li que o New York Times tinha uma equipa de 30 pessoas só para desenhar gráficos e tabelas para o jornal, o que dá frutos, mas não impede erros ocasionais.    

Há uns dias o 37 Signals discutia o poder dos gráficos através da história, aparentemente verdadeira, que Bill Gates terá mudado o enfoque da sua fundação – a maior do mundo – após ler uma tabela no New York Times – vale a pena ler o post “The infographic that saved a million lives“.

A grande autoridade nesta área é Edward Tufte. O seu website e o seu livro “The Visual Display of Quantitative Information“, inclui discussões admiráveis sobre o tema assim como inúmeros conselhos sobre como melhorar os nossos gráficos e detectar falácias nos dos outros. Em Portugal existe também um excelente blog/site dedicado ao tema, o Charts, de Jorge Camões.  

Tufte redescobriu para o mundo este gráfico do séc. XIX, que para ele é um dos mais geniais alguma vez desenhado. Ilustra o avanço das tropas napoleónicas sobre a Rússia, mostrando de forma eficaz a matança causada por essa campanha, sugerindo porque é que representou o princípio do fim para Napoleão. A espessura da linha cinzenta-clara representa a dimensão do exército, que no momento da partida é de 422.000 soldados. Finda a campanha, regressaram a França (retorno ilustrado a cinzento escuro) apenas 10.000. O gráfico cruza ainda esta informação com as temperaturas negativas a que os soldados foram estando expostos ao longo do caminho, mostrando assim o papel do “General Inverno”. A batalha do Rio Bérézina, uma das mais trágicas derrotas militares da história da França, é arrepiadamente ilustrada no “estreitamento” súbito da linha mais escura (a do regresso) na passagem do rio – o exército passa de 50.000 para 28.000 soldados…(uma versão maior do gráfico aqui).   

 

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2 Respostas

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  1. Jorge Camoes said, on 2 Junho, 2008 at 3:48 pm

    António, obrigado pela referência. Durante um ano escrevi o meu blog em português e compreendi melhor o que significa “pregar no deserto” (deserto mais português que brasileiro, a propósito). Nessa altura estive mais atento aos jornais nacionais e vi muitos erros (o Sol era particularmente mau). Sob o risco de atrair algum azedume, julgo que o problema, mais que desleixo ou dificuldade, reside no desprezo pelos números por parte de muitos designers gráficos, que não hesitam em deturpar a mensagem se isso favorecer a sua criação.

    (A propósito, o endereço do blog em português é http://bizviz.jorgecamoes.com. Neste momento não está a ser actualizado, à espera que eu encontre tempo para o reactivar, o que acontecerá certamente muito em breve.)

  2. codfish said, on 3 Junho, 2008 at 8:34 pm

    Jorge, já lia o seu blog em português mas acho que fez bem em mudar para inglês porque o tema é necessariamente de nicho e Portugal é demasiado pequeno. E para além de ser pequeno, a nossa cultura não é de facto marcada pela “numeracy”. Como Eduardo Lourenço disse em tempos numa entrevista na televisão, Portugal é um país de tertulias, não de ciência. Obrigado pelo seu comentário. António


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